La suicidologie : historique et définition

La définition reconnue actuellement est : « l’étude scientifique du suicide ».

Le terme « Suicidologie » fut proposé officiellement par Edwin S. Shneidman, co-fondateur avec Norman Farberow du Centre de Prévention du Suicide de Los Angeles, lors de la 1ère Conférence Nationale de Suicidologie en mai 1968 à Chicago avec conjointement la création de l’American Association of Suicidology – AAS.

« Suicidologie » a fait l’objet de plusieurs définitions, notamment d’Edwin S. Shneidman lui-même, principalement « étude scientifique du phénomène suicide » (1976), « étude du suicide de l’homme » (1993)… On ne retiendra que la définition citée supra qui englobe l’étude scientifique des comportements autodestructeurs.

L’idée était simple : la prévention du suicide ne pourra évoluer qu’avec un soutien ou une base scientifique avec un encouragement pour une recherche scientifique du phénomène suicide.

On peut également comprendre que la Suicidologie s’inscrit dans l’évolution des Sciences Humaines avec un aspect interdisciplinaire contemporain.

En France, la Suicidologie a été pour la 1ère fois évoquée dans un forum du Concours Médical en 1969 à l’époque de la création du Groupement d’Étude et de Prévention du Suicide – GEPS. Il s’était avéré important de créer après l’AAS aux États-Unis une association Française…de Suicidologie. Mais le Pr Pichot, co-fondateur, fit remarquer qu’il fallait conserver le terme de Prévention qui ne devait pas être dissocié de l’Étude Scientifique du Suicide. Et c’est ainsi que fut créé en France le GEPS le 10 mars 1969. Cette association est toujours en activité (50èmes Journées du GEPS, 2018).

En 1985, l’Académie Nationale de Médecine, dans la suite d’une lecture donnée par J.P Soubrier, lors de la polémique de la publication du livre « Suicide, mode d’emploi », adopta officiellement le terme de Suicidologie.

 

Pr. J.P Soubrier

 

Bibliographie disponible au CRES :

  • E. S. Shneidman. On the nature on suicide. 2ème éditions, 1973.
  • E. S. Shneidman. Suicide as a Psychache. Jason Aronson Inc., 1993.
  • R. Maris. The Evolution of Suicidology. In Suicidology, 1993, Part 1, Chap. 1, p. 3-24.
  • J.P. Soubrier. Conférence. Académie Nationale de Médecine, 1985. Prix annuel de l’Académie.
  • J.P. Soubrier. Et si nous parlions de l’impact de la Suicidologie. Communication au 16ème Congrès de IASP, Montréal, 1993. In Bulletin de liaison du GEPS, nov. 1993, vol. 12, n°1, p. 8-13.
  • J.P. Soubrier. Vers une Suicidologie. Forum Concours Médical, 1969, p. 3051-3057.
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